委内瑞拉的政治动荡持续至今,美俄双方武力介入的传闻甚嚣尘上,让这个南美的石油之国依旧前途茫茫。然而,在这些政治角力的过程,最为辛苦的还是底层的一般民众,物价飞涨、电力不足,委国民生经济几乎完全崩盘。

其中,有一群人深受供电不稳造成的伤害,就是在医院中等待血液透析(洗肾)的病患。

【图辑】缺电的致命危机:对委内瑞拉洗肾病患而言,停电可能让他
马拉开波的某间医院,洗肾病患正在等待电力恢复|Photo Credit: Reuters/达志影像

委国西部城市马拉开波的洗肾病患罗培兹(William Lopez),在四月份一家公立医院洗肾到一半,该医院的电力就中断了,罗培兹别无选择,只能回家等待。

若不持续进行血液透析的治疗,肾功能衰竭的病患血液中会累积毒素,罗培兹便因此感受到头晕、噁心、精神不济等症状。如同任何的慢性肾脏病患一样,若一段时间内都不进行血液透析,将会危及性命。

血液透析一次需要三至四小时,每週要进行三次。

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罗培兹正在停电的洗肾中心等待恢复供电|Photo Credit: Reuters/达志影像

「我感到相当无力,欲哭无泪。」45岁的罗培兹说,他是委国1.1万名洗肾病患之一,但他们现在却要承受电力不足所造成的血液透析治疗中断。「有些人在透析过程会睡一觉,但我不敢,因为我怕我这一睡就永远不会醒来。」

在三月至四月两次的全国性大断电后,委国首都加拉加斯已大致恢复电力。不过首都以外的其他地方,则在总统马杜洛(Nicolás Maduro)的指示下採轮流供电,每天只有几小时可以使用电力。

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等待恢复电力的护理人员|Photo Credit: Reuters/达志影像

罗培兹所居住的马拉开波不仅是委国第二大城,而且该地相当闷热,每天面临超过10小时的停电,冲击相当大。也因为电力不足,导致水源输送也受到影响,医院难以提供给每位病患完成一个血液透析疗程所需的120公升水。

多年来,委国的公立医院提供免费的洗肾治疗,主要是藉由石油带来的鉅额盈余来支付庞大的健保支出,但从2014年油价与国内经济崩盘后,医院的设备就很少更新,甚至连维修都成问题。

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血液透析机器所接的管线,一条是抽出体内的血,一条是把过滤后乾净的血送回|Photo Credit: Reuters/达志影像

备受争议的总统马杜洛说,医疗健保的问题是美国经济制裁造成的,才会让委国官方无法透过外国帐户购买药品和医疗器材,更直言停电是美国华府破坏电力系统的结果。

与马杜洛对立的在野党领袖、临时总统瓜伊多(Juan Guaidó)则说,委国经济问题是政府无能和贪腐造成的,别牵拖给美国,而是马杜洛政权不愿正视问题的严重性。

另一名病患莫里娜(Lesbia Avila de Molina)则说,马拉开波电力中断,让她在前一天仅接受了1小时40分钟的治疗,隔天醒来有不舒服的窒息感。

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莫里娜(躺床者)正在接受血液透析治疗|Photo Credit: Reuters/达志影像

「我请求上帝,若我将死,请别用窒息的方式带走我。」53岁的阿维拉(Avila)脸色苍白、盗汗的说着。她在一间私人设立的洗肾中心治疗,但该中心的35台血液透析机只有18台仍能正常运作。

委国肾脏病协会会长马奎兹(Carlos Marquez)表示,全国136家血液透析诊所都有类似的情况,估计约有超过1600台机器不能正常运作,然而官方却不愿公布真实的数字。

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两名洗肾病患在医院遇见时相互打气|Photo Credit: Reuters/达志影像

某些私人洗肾中心不堪亏损,会向病患收取每次70美元的费用,这相当依委国最低工资标準计算的一年薪水。

25岁的洗肾病患瓜尼帕(Aidalis Guanipa)和83岁的祖母住在马拉开波,她表示:「我应该生在有钱人家,这样我才能换一个新肾脏。」她们目前依靠祖母微薄的养老金和贩卖手工製糖果饼乾为生。

「因为停电,我两天没去洗肾了。这实在非常可怕。」

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瓜尼帕与祖母|Photo Credit: Reuters/达志影像

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